20 évvel ezelőtt a Planétás Kiadó a romantikus, felnőtteknek szánt Vörös Rózsa sorozat mellett elkezdte kiadni az amerikai Sweet Valley High könyvsorozatot Az Édesvölgyi Suli Szerelmes Ikrei címen, amit a fiatalabb lányoknak szántak. Talán még van köztetek olyan is, aki hetente vadászta az újságárusnál az újabb köteteket, én már azután kapcsolódtam bele az őrületbe, hogy kijött az összes itthon kapható kötet, és egy kedves ismerős kölcsönadta őket — így volt alkalmam nyáron napi 2-3 könyvenként ledarálni az egészet. A könyvek főszereplője két csodaszép kaliforniai ikerlány, a 16 éves Elizabeth és Jessica Wakefield, akik külsőleg teljesen egyformák, belül azonban szöges ellentétei egymásnak. Elizabeth kedves, okos, segítőkész, hűséges, Jessica pedig lázadó, bajkeverő, a suli alig érdekli, a fiúk azonban annál inkább. Nem kell szépirodalmi mélységekre számítani, habkönnyű, maximum 130 oldalas kis könyvecskékről van szó, ami a sztereotíp amerikai gimibe varázsol minket — szurkolócsapattal és bálkirálynőkkel. Tudni kell, hogy maga a könyvsorozat Amerikában 1983-ban jelent meg, úgyhogy Jessica sztárideálja Harrison Ford, mobiltelefonról és SMS-ezésről szó sincs, Internetről meg pláne. Ez ad egy pluszt bájt a történeteknek (“- Miért nem szóltál haza? – Nem volt telefonfülke a környéken!”). A magyarban sok a fordítási hiba is, de 1990-ben még nem volt Google, hogy szegény fordító utána tudjon nézni a dolgoknak, úgyhogy elnézem neki, hogy Jessica csokiszínű szobáját magyarul is “Mars Bar”-nak hívják (Mars szelet helyett), az iskola tornatanára pedig Coach néven fut, mintha ez lenne a keresztneve. :)

Külön aranyos, hogy az első 47 kötetnek saját borítót fotóztak, itthoni modellekkel – Bruce Patmant például a Barátok Közt kezdeti részeiből is ismert Kiss Zoltán alakítja (Pisti, a sofőr), és a 10. kötet elején egy nagyon fiatal Kéri Kitty is látható. :)

Itthon 57 kötet jelent meg a sorozatból, plusz 1 extra a Super Stars különkiadásokból, aminek az Enid, a szupersztár címet adták. Ez azonban még mindig csak töredéke annak, ami Amerikában kijött – ahol igazi könyvgyűjtési őrületet indított el a Sweet Valley. A Sweet Valley High jött először, összesen 143 kötettel, ezen kívül volt még hozzá több tucat extra kiadás (a lányok múltjával foglalkozót az Ígéretek c. itthon kapható kötet hátulján pedzegeti is a kiadó, de végül ezt nem adták ki itthon). Miután mindenki rájött, hogy ez mekkora biznisz, elindultak az előzménysorozatok és a folytatás is. A történet szerint időrendben a legelső a Sweet Valley Kids, ahol a 7 éves, második osztályos Wakefield ikrek kalandjait ismerhetjük meg (76 kötet + extrák), aztán jött a Sweet Valley Twins, ahol a lányok  már hatodikosok (118 kötet + tucatnyi különkiadás), a The Unicorn Club, ahol hetedikesek (23 kötet), Sweet Valley Junior High, ahol nyolcadikosok (30 kötet), időrendben ugye itt jön az eredeti Sweet Valley High, ahol 16 évesek a lányok, aztán következik a Sweet Valley High: Senior Year, ahol már mindenki végzős (48 kötet), és a Sweet Valley University, ahol már mindenki egyetemista (59 kötet + különkiadások). Az utolsó sorozat Elizabeth címre hallgat, amikor is Elizabeth Londonba megy tanulni, ez egy 8 kötetes sorozat. A sorozat kitalálója, Francine Pascal már írja a folytatást, Sweet Valley Confidential címmel, amiben az ikrek 30 évesek, és felnőtt problémákkal küzdenek – az olvasóközönség is eszerint változik, itt már nem csak csók csattan el a szerelmesek között, mint az eredeti könyvsorozatokban. Látszik tehát, hogy több száz könyvről van szó, és ember legyen a talpán, akinek mind megvan! :D Egyébként a sorozat nagy részét nem Francine Pascal írta, hanem ún. ghostwriterek, akik az író stílusában írnak, de nem saját néven, mivel az író neve is hozzá tartozik a márkához.

Mivel annak idején kölcsönbe kaptam meg a köteteket, sajnos egy saját példányom sem volt, nemrég kezdtem összegyűjteni mindenhonnan (antikváriumok, teszvesz, vatera…) a magyar példányokat, már “csak” 20 hiányzik. (Ha akartok csereberélni – vannak dupla példányaim is! -, a fórumban megtaláljátok a listámat, hogy mi hiányzik!). Nehéz beszerezni őket, mert nagyon kapósak a könyvek, úgy látszik, az itthoni olvasóközönség nagyon ragaszkodik hozzájuk, és mindenkinek szép emlékeket idéz. Tényleg nem egy nagy sztori, kellemes kis szerelmes maszlagok, néha abszolút szembeszökő és orbitálisan naív tanulságokkal (SPOILER! Amikor Regina Morrow szerelemből elmegy megcsináltatni a süketségét egy svájci fülklinikára (!?!?!?!?!), és hazajön, és a fiúja mással van, kokainozik egyet, és rögtön szörnyethal!! Kedves gyerekek, ne drogozzatok!!!). Viszont vannak nagyon megható részek szakításról, szerelemről, halálról, úgyhogy én úgy gondolom, abszolút kellemes olvasmány 13-15 éves lányoknak, csak nem kell túl komolyan venni.

A könyvekből egyébként filmsorozat is készült, Sweet Valley címen, amit itthon is vetített az RTL-Klub valamikor a 90-es évek legvégén. A főcíme talán ismerősen hangzik. :)

Azok kedvéért, akik szintén gyűjtenek, itt egy teljes lista a magyarul is megjelent kötetekről:

  1. Kettős játék
  2. Titkok
  3. Játék a tűzzel
  4. Erőjáték
  5. Egész éjjel
  6. Veszélyes szerelem
  7. Drága testvérem
  8. Szívtipró
  9. Versengő szívek
  10. Rosszlány
  11. Túl szép, hogy igaz legyen
  12. Amikor a szerelem elmúlik
  13. Az emberrabló fogságában
  14. Cselvetések
  15. Ígéretek
  16. Váratlan örökség
  17. Szerelmes levelek
  18. Zűrös szerelem
  19. Leszámolás
  20. Kényszerleszállás
  21. Szökésben
  22. Túl nagy szerelem
  23. A búcsú
  24. Emlékek
  25. Nincs menekvés
  26. A túszszedők
  27. Szerelem bolondulásig
  28. Magányosan a tömegben
  29. Vetélytársnők
  30. Féltékeny barátnő
  31. Kinek a pártján állsz?
  32. Az új Jessica
  33. Az utolsó szalmaszál
  34. Tiltott szerelem
  35. Kitörés
  36. Most vagy soha
  37. Gonosz pletykák
  38. El otthonról
  39. A titkos imádó
  40. A szakadék szélén
  41. Nehéz választás
  42. Rejtelmek
  43. A kiközösített
  44. Csapdában
  45. Titok a családban
  46. Döntés előtt
  47. A bajkeverő
  48. Mit hoz a jövő?
  49. Dupla vagy semmi
  50. A lehetetlen
  51. A fogadás
  52. Ártatlan hazugság
  53. A második esély
  54. Hétvége két fiúval
  55. A fénykép
  56. A hajótörés
  57. Szerelmem, a tanár úr
  58. Enid, a szupersztár

Nektek milyen emlékeitek vannak a sorozattal kapcsolatban?